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La porcelana de Herend

2018.06.12.

Cerca del lago Balaton se encuentra Herend, esta bonita ciudad alberga la mundialmente famosa manufactura de la porcelana fina Herendi.
En nuestra excursión al lago Balaton no dejamos de visitarla

 

Herend es una de las mayores empresas manufactureras de porcelana pintada a mano de Europa. Fabrican anualmente y  de forma artesanal cerca de medio millón de piezas de la más exclusiva porcelana.  

Cada pieza de porcelana de Herend tarda en fabricarse entre seis semanas y un año. Esta factoría, situada en el pueblo húngaro del mismo nombre, emplea a 850 personas en la única fabrica existente fundada en 1826. Herend se encargó de proveer a lo largo de la historia a la  reina Victoria de Inglaterra y a la dinastía Habsburgo. En la actualidad el 80 por ciento de las ventas de Herend se registran en Estados Unidos, Japón, Reino Unido y Europa y nunca ha dejado de fabricar ninguno de sus 4.000 diseños. Me comenta Constance que el diseño de estas vajillas para las que todavía utilizan modelos del siglo XVIII le resulta entrañable.

Vince Stingl  fundó Herend en 1826.  Stingl aprendió previamente a trabajar la cerámica en Viena. En 1839 la empresa pasó a manos de Mór Fischer,  quien hizo todo lo posible para fabricar una porcelana de excelente calidad que cumpliera con los estándares internacionales.

En la Gran Exposición de Londres de 1851, la reina Victoria de Inglaterra encargó una vajilla de porcelana con motivos de mariposas y flores (podemos ver en la galería de fotos ) y  Mór Fischer  decidirá llamar a este modelo Victoria. Es el más conocido de todos aunque puede que no sea el más bello. Pura nostalgia.

En 1867 el emperador Francisco José le concede a Fischer un título nobiliario húngaro. A partir de ese momento Fischer empezará a utilizar el nombre de Farkasházi.

En 1874, Mór Farkasházi Fischer entrega la fábrica a sus hijos, que no contaban con el mismo entusiasmo:  la fábrica se declaró en quiebra.

En 1884 la manufactura se convierte en un holding y pasa a denominarse:  Herend Porcelain Works Co. Durante doce años estuvo exenta de impuestos.

En 1896, año del aniversario de la conquista magiar de la cuenca de los Cárpatos, el estado ofreció vender la fábrica al nieto de Mór Fische, Jenő Farkasházy, que se hace cargo de la empresa. El gobierno respaldó las ideas de Farkasházi y en partir del 1 de julio de 1897 y con una financiación anual estatal, Jenő Farkasházy creó una escuela de aprendices de este oficio en Transdanubia. En 1900 los productos Art Nouveau que diseñó (siguiendo las técnicas de su abuelo) recibieron muchos premios en las ferias mundiales.

En 1901 ganan la medalla de oro en la Exposición internacional de Cerámica de San Petersburgo, y durante años sucesivos las de Chicago, San Luis, etc. En 1914, a causa de la Gran Guerra, la actividad de la manufactura se reduce a mínimos.  En 1923 la fábrica vuelve a convertirse en una sociedad de accionistas con Jenő Farkasházy como director de arte y Gyula Gulden como directora ejecutiva. En 1933 celebra su primer centenario y en 1964 abren el museo.

El caolín es la materia prima más importante de la fabricación de esta porcelana y de otras muchas (es la materia que le aporta el color blanco) aparte de feldespato y cuarzo.  La porcelana pasa por un primer proceso de cocción a 950 ° C y posteriormente es cristalizada o esmaltada. Este “baño de cristal”  se cuece a una temperatura más alta (alrededor de 1400 ° C) con objeto de aportarle brillo.

Para pintar la  porcelana se utiliza óxido de metal en polvo. La pintura en polvo se mezcla con trementina y con los restos evaporados se logra que la pintura se pueda esparcir con facilidad. A veces, el patrón se dibuja con  una pluma. En Herend usan oro para la decoración y la rematan con dos cocciones diferentes a 800 ° C.  La verdad, es que este es un sencillo resumen del proceso de fabricación que es muy minucioso y requiere mucho aprendizaje.

Y pasamos a ver unos cuantos modelos. Hay algunas fotos de modelos antiguos que  suelen exhibirse en homenajes y exposiciones.

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